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Ars Moriendi: el arte de morir

Ars Moriendi

El Ars Moriendi ha fascinado a la gente desde la Edad Media. Pero, ¿qué significa? ¿Es un manuscrito que dicta cómo “morir bien”? ¿Es un compañero para la familia del moribundo?

El Ars Moriendi, o “El arte de morir”, es una colección de literatura cristiana que ofrece orientación espiritual a los moribundos ya quienes los ayudan. Una primera versión es un tratado que contiene exhortaciones, meditaciones, rituales y oraciones. Una segunda es una descripción de la lucha del moribundo contra la tentación y la consecución de una buena muerte.

En este artículo veremos juntos qué es Ars Moriendi en detalle y qué significa “morir bien”. Hablaremos de las diferentes obras que tiene esta  ideología católica . Las tradiciones que los rodean así como su estatus en nuestra sociedad actual. ¡Comencemos juntos ahora!

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Definición de Ars Moriendi

El Ars Moriendi incluye varias ediciones, copias y versiones de una obra popular del siglo XV también conocida como El arte de morir. Fue diseñado para brindar comodidad y orientación práctica a los moribundos y sus familias. Todas las versiones posteriores se refieren a dos textos latinos de los años 1415 (“versión larga”) y 1450 (“versión corta”). La popularidad de estas obras probablemente se deba en parte a la propagación generalizada de enfermedades mortales durante este período.

La versión larga fue escrita por un hermano dominico anónimo, probablemente en nombre del Concilio alemán de Constanza (1414-1418). Consta de seis capítulos, los primeros cuatro de los cuales alientan la esperanza en el cristiano moribundo, lo refrenan de la tentación, le recuerdan el amor de Cristo y lo exhortan a imitar a Cristo. Los dos últimos capítulos enseñan a amigos y familiares cómo comportarse junto a la cama de los moribundos y cómo orar por ellos.

arte de morir

La versión corta, publicada por primera vez alrededor de 1450, es esencialmente una adaptación del segundo capítulo de la versión larga, que trata de cinco tentaciones  para resistir la muerte.  Estos fueron ilustrados por pares de grabados en madera que muestran cada tentación y su derrota. Esta versión nunca se tradujo al inglés, pero las ediciones de manuscritos y bloques de libros fueron populares en Gran Bretaña.

Las copias manuscritas fueron increíblemente populares y se publicaron muchas ediciones impresas en toda Europa después de la llegada de la imprenta. Antes de 1500 hubo casi 100 ediciones de la versión larga. Los ejemplares que posee la librería Bodléienne proceden de Francia, Alemania, Italia, España, Países Bajos e Inglaterra. La mayoría data de la década de 1490.

El primero de sus dos libros describe el modo de vivir bien como preparación imprescindible para una buena muerte. Abarca las virtudes cristianas, los textos evangélicos y las oraciones, y proporciona un extenso comentario sobre los siete sacramentos como parte integral de la vida y la muerte cristianas. El segundo libro, El arte de morir bien cuando se acerca la muerte, recomienda meditar sobre la muerte, el juicio, el infierno y el cielo, y trata sobre los sacramentos de la penitencia, la Eucaristía y los últimos sacramentos o unción de los enfermos con aceite.

Ars moriendi

Consejos prácticos para los moribundos

Por lo tanto, este conjunto de  literatura cristiana  ofrece consejos prácticos para los moribundos y sus cuidadores. Estos manuales informaban a los moribundos qué esperar y prescribían oraciones, acciones y actitudes que conducirían a una “ buena muerte ” y salvación. Las primeras obras de este tipo aparecieron en Europa a principios del siglo XV y establecieron un estilo notablemente flexible de escritura cristiana que perduró hasta el siglo XVIII. 

Escrito en latín, se dice que Ars Moriendi fue leído principalmente por sacerdotes y eruditos, que se encontraban entre las pocas personas que sabían leer y escribir. Los sacerdotes entonces habrían podido transmitir este conocimiento a los  cristianos moribundos. y sus familias para que estén preparados para el juicio divino en el más allá.

El libro enfatiza la última hora, fomenta el interés en las circunstancias de la muerte y fomenta la oración y la invocación de los santos que ofrecen protección contra la muerte repentina y no preparada. el foco está en

el ars vivendi  se remonta a una máxima estoica cuyo significado cristiano fue moldeado por los Padres de la Iglesia, quienes declararon que ninguna muerte es mala si es precedida por una buena vida.

Arte de la ilustración de la muerte

Guerra y enfermedad (Peste negra)

La enfermedad, la guerra y el desarrollo de la teología y la política de la iglesia formaron el trasfondo de este nuevo libro. La Peste Negra había devastado Europa en el siglo anterior, y su regreso y otras enfermedades seguían acortando la vida. Las guerras y la violencia también cobraron muchas vidas. Esta fue una de las razones por las que la gente estaba tan interesada en este trabajo en ese momento.

Las guerras y la violencia también cobraron muchas vidas. Esta fue una de las razones por las que la gente se interesó tanto en este trabajo en ese  momento.La fragilidad de la vida  en estas condiciones coincidió con un cambio en el comportamiento de las personas y su relación con la vida y la muerte. La muerte y las preguntas sobre el más allá fueron, por lo tanto, un tema central en las conversaciones. Y el deseo de “morir bien” era una gran preocupación.

La Baja Edad Media fue una época de incertidumbre, conmoción y muerte. La peste y las guerras casi constantes habían matado a millones de personas en toda Europa y la gente recurría a su fe en busca de consuelo. Los hombres educados de la iglesia cristiana se dieron cuenta de que ante la muerte la gente necesitaba una guía práctica. La respuesta fue Una guía  ilustrada por la muerte , conocida como Ars Moriendi.

En la Europa medieval, la muerte era omnipresente. También conocida como la peste negra, la peste bubónica mató a más de 20 millones de personas, dos tercios de la población europea. Hubo repetidas hambrunas y durante los años 1300 y 1400 apenas pasó un año sin conflicto, rebelión y guerra. Ante tanta muerte y destrucción, la gente recurrió a la religión para comprender lo que sucedía al final de la vida.

Peste Negra

Llegada del Ars Moriendi

Para satisfacer esta necesidad, nació el Ars Moriendi como parte del programa de las autoridades para la formación de sacerdotes y laicos. En el siglo XIV comenzaron a aparecer los catecismos y se escribieron manuales para formar a los sacerdotes en el trato con los moribundos. El Concilio de Constanza (1414-1418) fue la ocasión para la composición del Ars Moriendi.

El Ars Moriendi vive en dos versiones diferentes. El primero es un extenso tratado de seis capítulos que prescribe los ritos y oraciones que deben emplearse en el momento de la muerte. El segundo es un pequeño libro ilustrado que muestra la lucha del moribundo contra la tentación antes de lograr una buena muerte. Como argumenta Mary Catharine O’Connor en su libro  The Arts of Dying Well, la versión larga se compuso antes y la versión corta es un corte que adapta e ilustra el segundo capítulo del tratado.

Sin embargo, O’Connor también enfatizó la originalidad artística de la versión corta. Porque aunque muchas  imágenes de lechos de muerte son anteriores  al Ars Moriendi, nunca antes se habían ensamblado escenas de lechos de muerte en una serie “con algún tipo de historia, o al menos una trama relacionada, recorriéndolas”. El tratado latino más largo y sus numerosas traducciones sobrevivieron en manuscritos impresos y ediciones en toda Europa. La versión ilustrada circuló principalmente en forma de “libros en bloque”, en los que las imágenes y el texto se imprimían a partir de bloques de madera tallada.

morir bien

El libro sobre el arte de morir

Una traducción al inglés del tratado más extenso apareció alrededor de 1450 con el título The Book of the Craft of Dying. El primer capítulo recomienda la muerte de los buenos cristianos y de los pecadores arrepentidos que mueren “de buena gana y voluntariamente”. Dado que la mejor preparación para una buena muerte es una buena vida, los cristianos deben “vivir con tal sabiduría que seguramente puedan morir en cualquier momento si Dios quiere”. No obstante, el tratado se enfoca en la muerte y asume que el remordimiento en el lecho de muerte puede traer la salvación.

El libro del oficio de morir

Atractivos y remedios de la muerte

El segundo capítulo es la sección más larga y original del tratado. Enfrenta al moribundo con cinco tentaciones y sus correspondientes “inspiraciones” o remedios:

  1. La tentación contra la fe frente a la afirmación de la fe.
  2. La tentación de la desesperación frente a la esperanza del perdón.
  3. La tentación de la impaciencia frente a la caridad y la paciencia.
  4. La tentación de la vanidad o la complacencia frente a la humildad y el recuerdo de los pecados.
  5. La tentación de la avaricia o el apego a la familia y las posesiones frente al desapego.

La segunda y cuarta tentación son particularmente importantes porque ponen a prueba la culpa y la autoestima de los moribundos en dos estados muy opuestos: una conciencia de sus pecados que los coloca más allá de la salvación, y una confianza en sus méritos que no es una necesidad que busca. perdón. Tanto la desesperación como la confianza pueden ser abrumadoras porque descartan el arrepentimiento. Por tanto, los remedios apropiados animan al moribundo a reconocer sus pecados en la esperanza, ya que todos los pecados pueden ser perdonados por el arrepentimiento y la muerte redentora de Cristo.

Como señala Ariès, a través de las cinco tentaciones, el Ars Moriendi enfatiza el papel activo del moribundo en la toma de decisiones libres sobre su vida Destino. Porque sólo su libre consentimiento a las tentaciones demoníacas oa las incitaciones angelicales determinará si se salvarán o no.

El arte de morir bien

El tercer capítulo del tratado más largo prescribe “interrogatorios”, o preguntas, diseñadas para que los moribundos reafirmen su fe, por sus  pecados , y se comprometan plenamente con el sufrimiento y la muerte de Cristo. El cuarto capítulo insta a los moribundos a imitar las acciones de Cristo en la cruz y proporciona oraciones por “un final claro” y “la salvación eterna que es la paga de una muerte santa”.En el quinto capítulo, la atención se centra en las personas que apoyan a los moribundos, incluidos familiares y amigos. Deben obedecer los preceptos anteriores, las imágenes agonizantes del crucifijo y santos y animarlos a hacer penitencia, recibir el sacramento y hacer testamento enajenando sus bienes.

En el sexto capítulo, los moribundos ya no pueden hablar por sí mismos, y se instruye a los ayudantes para que digan una serie de oraciones para poner “el espíritu de nuestro hermano” en las manos de Dios. 

Libro morir bien

El arte del Ars Moriendi

El Ars Moriendi ilustrado termina con una imagen triunfante de la muerte. El moribundo es el centro de una escena animada. Un sacerdote lo ayuda a sostener una vela en su mano derecha mientras respira por última vez. Un  ángel  recibe su alma en forma de niño desnudo, mientras que los demonios de abajo expresan su frustración por perder esa batalla. Al lado aparece una escena de crucifixión con María, Juan y otros santos. Este retrato idealizado completa así el “arte de morir bien”.

La tradición del Ars Moriendi

Esta tradición se ha mantenido fuerte en las comunidades católicas romanas . En su libro De Madrid al Purgador, Carlos Eire documentó la influencia de la tradición en España, donde el Ars Moriendi dio forma a las narraciones publicadas de las muertes de Santa Teresa de Ávila (1582) y el rey Felipe II (1598). En su estudio, Daniel Roche encontró que su producción alcanzó su punto máximo en la década de 1670 y disminuyó en el período 1750-1799. También destacó el papel protagónico de los jesuitas en la redacción de los textos católicos Ars Moriendi, con sesenta autores sólo en Francia.

En su libro The Reformation of Ritual, Susan Karant-Nunna documentó la persistencia de la  tradición Ars Moriendi  en el arte de morir en Alemania a fines del siglo XVI. Aunque los reformadores abolieron la veneración de los santos y los sacramentos de la penitencia y la unción, los pastores luteranos continuaron enseñando y exhortando a los moribundos al arrepentimiento, la confesión y la eucaristía. El Manual de preparación para la muerte de Martin Moller (1593) da instrucciones detalladas sobre este arte de morir.

Cuadro "Ars Moriendi"

El arte de morir bien hoy

Muchos expertos opinan que esta tradición realmente no ha desaparecido. Por el contrario, su equiparación con el “arte de vivir” cristiano finalmente condujo a un menor énfasis en el lecho de muerte y, con ello, al declive de un género distinto dedicado a la hora de la muerte. El arte de morir más tarde encontró su  lugar en libros de oración  y manuales para rituales más amplios, donde permanece hoy. El Ars Moriendi ha vuelto así a sus orígenes.

Habiendo surgido de la oración y la liturgia de finales de la Edad Media, volvió a caer en la matriz de la oración y la práctica cristianas a fines del siglo XVII y XVIII . El Ars Moriendi sugiere preguntas útiles para afrontar la muerte en el siglo XXI. A lo largo de su larga existencia ha ritualizado el dolor y la tristeza de la muerte en las formas cristianas convencionales de creencia, oración y práctica.

Con un legado que abarca más de 600 años, Ars Moriendi sigue siendo relevante, aunque en una nueva forma digital. El manual medieval de la muerte ha sido revivido y sigue vivo en un nuevo milenio, ya que ofrece consuelo espiritual y consejo a quienes se encuentran al final de la vida.

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