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Mito y leyenda de los Ankou en Bretaña

¿Cuál es el simbolismo del ankou en el folclore bretón? ¿Cuál es la tarea del Grim Reaper dador de almas en las leyendas bretonas ? ¿Es ella un mensajero de la muerte?

Tanto si eres bretón como si no, ¡bienvenido a Skull World! La muerte, sus símbolos y alegorías son nuestros temas favoritos. Y el Grim Reaper bretón no es una excepción. Vamos a ver su caso hoy.

En este artículo, analizaremos en detalle quién es Grim Reaper Ankou. Qué papel juega en las historias bretonas así como su tarea. También hablaremos sobre su apariencia y sus “poderes”. Después de leer este artículo sabrás perfectamente cómo explicar a todo el mundo quién es el Ankou en Bretaña, así como cuál es su misión.

¡Comencemos juntos!

Ankou: culto a la muerte

El ankou es la personificación de la muerte en el corazón de la mitología y el folclore bretones . Es reconocido en la región francesa de Bretaña. No obstante, se dice que sus orígenes se derivan de los restos del antiguo reino del mismo nombre e incluso de la herencia celta. La Eelle es considerada la protectora de los difuntos, pero también un mal augurio para los vivos. También ha inspirado muchas obras e historias modernas.

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Mediador del alma de las leyendas bretonas

Originalmente, el ankou fue descrito como un ser cuyo trabajo era continuar el ciclo eterno que alterna entre la vida y la muerte . Para unirlos, empuñaba un martillo, al igual que Sucellus, el dios galo de la naturaleza. Su modus operandi también se parece a Dagda, el dios irlandés de los druidas y la tierra muerta, así como a otras deidades celtas con atributos similares.

Dioses de la muerte: Sucellus, Dagda, Ankou

Sin embargo, a lo largo de los siglos, el ankou se asoció solo con la muerte , y gradualmente llegó a equipararse con el gran ángel de la muerte que mencionamos anteriormente.

Su nombre es la forma plural de “anken”, que significa “ miedo ” o “ dolor ” en bretón. Por cierto, en algunas canciones populares se le llama su padre. Porque sí, también puede ser un hombre. Otra interpretación lo conecta con “ankouaat” (“olvidar”). En Gales se conoce como Anghau y en Cornualles (un antiguo departamento de la Baja Bretaña) como Ankow.

El ankou aparece en muchos cuentos de hadas que se han transmitido a través de la tradición, lo que significa que su apariencia varía de un cuento de hadas a otro. Viaja erguido en un carro chirriante (como los que se usaban en la Edad Media) para recoger los cadáveres. Esto es de hecho lo que hace con las almas muertas. Siempre se le describe como una figura alta y esbelta vestida con ropa bretona negra y con un gran sombrero que casi oscurece su rostro. Empuña una guadaña, la hoja hacia afuera para cortar hacia adelante.

Cabaña Ankou

A veces se dice que parece una sombra viviente con la silueta de un hombre, a veces se dice que es un esqueleto. Su cabeza siempre gira como una veleta, de modo que ningún muerto puede escapar de su guadaña. Algunos describen su cara fea, sin nariz, con las cuencas de los ojos vacías que revelan velas blancas. Aunque su retrato más habitual refleja a un hombre alto, demacrado, de larga cabellera blanca y rostro demacrado, demacrado, vestido con una capa o manto negro .

Se dice que su carro era tirado por dos caballos .siendo criados, uno de los cuales está perfectamente sano y el otro delgado y enfermo. A veces unos hablan de cuatro caballos, otras de uno solo que parece más bien flaco. También se dice que el Ankou es seguido por dos figuras fantasmales que caminan junto a su carro, conduciendo sus caballos y ayudándolo a transportar las almas muertas.

Ankou Karrette

Ankou El sirviente de la muerte

El Ankou solo deambula por las calles de Bretaña por la noche, pero se dice que se manifiesta en estatuas con su semejanza en los cementerios. Tiene control total sobre las almas de los difuntos que dependen de él. Los conduce en procesiones sagradas. Se dice que gobierna los Monts d’Arrée en las montañas Armoricanas y tiene influencia al otro lado del velo de la Muerte. 

A pesar de este hecho, es visto como un sirviente de la muerte en lugar de la muerte misma, es una especie de no-muerto que debe proteger las almas de los difuntos. Debe guiarla al más allá por un período de tiempo antes de ingresar él mismo al más allá. A veces se dice que hay más de un ankou, uno para cada comunidad.

Ankou Bretaña

Ankou, el mensajero de la muerte

Aunque el ankou siempre se describe como un hombre adulto, este papel se le asigna al último muerto del año (a veces al primero), que debe velar por su comunidad hasta que sea relevado. Cuando se le describe como el último muerto del año, se dice que el primero en convertirse en sus acólitos fantasmales. Otra fuente menos común afirma que Ankou era un príncipe tiránico . Perdió un desafío a través de la muerte y fue sentenciado a servidumbre eterna. 

Las personas que conducen al mar hablan de la “ Bolsa Noz‘, el barco de la noche pilotado por el último ahogado del año. Navega los mares de noche para recoger las almas de los ahogados y llevarlas al más allá, tal y como hace el Ankou en la Tierra. Se dice que aparece donde un evento siniestro está a punto de suceder. Nunca se describió la forma del barco. Su tripulación deja escapar gemidos desgarradores, pero desaparece tan pronto como alguien se acerca demasiado.

nave nocturna

El ankou nunca trae mala suerte a nadie. Siempre es cortés, especialmente con las personas que quiere buscar. E incluso cuando está enojado, se contenta con las reprimendas suaves. Solo cumple con su deber y no se molesta con solicitudes o promesas de recompensas. No hay forma de escapar de la muerte por mucho que uno lo intente, y el ankou nunca deja de recordárselo a todo el que se encuentra.

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Historia en el folclore bretón

Se dice que el ankou deambula por los cementerios, velando por las almas muertas que allí moran. Cuando su carro está vacío, lo carga con piedras pesadas. Luego quita algunas piedras cada vez que recoge un alma. Por ejemplo, se cree que si escuchas el sonido de una piedra que cae durante un velatorio, sabes que Ankou está preparando su carroza para el alma del difunto. Algunos también dicen que afila su guadaña en un hueso humano . 

Es el guardián protector de los muertos., sino también un presagio de la muerte y un símbolo del miedo a la muerte de los vivos. Se dice que toca la puerta de las casas donde alguien está a punto de morir. A veces emitirá una advertencia o un gemido amenazante similar al de un alma en pena. Rara vez usa su guadaña para decidir la vida, ya que su mera presencia suele ser mortal.

Banshee Tod

En la mayoría de los cuentos, cuando el ankou se encuentra con personas, simplemente les recuerda (aunque de manera inquietante) que la muerte es inevitable para todos , independientemente de la edad, la riqueza o el poder político. En cuentos más oscuros, verlo, hablarle o simplemente cruzarse en su camino condena a las personas a una muerte inminente. Se dice que cualquiera que escuche el chirrido de su automóvil morirá muy pronto o perderá a un ser querido. Cuanto más se acerca el chillido, más se acerca el momento de la muerte.

Según la leyenda , el Ankou espera en cada hogar para reclamar la vida de la primera criatura que entra en él, ya sea un animal o un huevo a punto de eclosionar. Por eso, en el municipio bretón de Quimperlé, es tradición sacrificar un gallo y salpicar con su sangre los cimientos de todas las casas en construcción.

En la Nochebuena, que los bretones llaman la “Noche de los Milagros”, el Ankou deambula anónimamente entre la multitud que asiste a la misa de medianoche. Luego toca a todos aquellos que morirán antes del nuevo año. Sin embargo, la muerte por el ankou no siempre es un mal presagio. En la mayoría de las historias, aquellos que lo conocieron tienen suficiente tiempo para arreglar sus tratos finales y herencias antes de que él venga y les quite la vida. Algunos incluso dicen que el ankou solo se muestra a aquellos que están a punto de morir, y que verlo es más una advertencia que una perdición.

Ankou Messe

Ankou y la mitología nórdica

Hay bastantes cuentos de hadas que cuentan con el Grim Reaper de Gran Bretaña. Veamos algunos de estos cuentos de hadas.

1) El camino bloqueado

En esta historia, tres hermanos llegan a casa de una fiesta por la noche. Estando bastante borrachos, deciden hacerle una broma a un automóvil que circula por la carretera cercana bloqueándolo con un árbol muerto. Más tarde esa noche, alguien los despierta golpeando violentamente su puerta y ordenándoles que retiren el árbol que bloquea su camino. Sabe que lo pusieron allí. Entonces los tres hermanos abren la puerta pero no encuentran nada. Aún así, no importa cuánto lo intenten, no pueden cerrarlos. Preguntan quién está allí y qué quieren, y escuchan una voz amenazante que les ordena regresar al camino que bloquearon.

Pferde des Ankou

Los hermanos asustados obedecen sin cuestionar. Descubren que el extraño no es otro que el mismo Ankou . Él les explica que todos morirán una hora antes porque perdió una hora de su tiempo debido a su broma. Agrega que tienen suerte de haber obedecido de inmediato, de lo contrario le habrían costado un año de su vida por cada minuto que perdió el ankou por su broma. 

Hay una variante de este cuento de hadas en la que tres hermanos borrachos (o amigos) llegan a casa por la noche y se encuentran con Ankou, a quien no reconocen. Dos de ellos comienzan a maldecir al forastero y a tirarle piedras hasta que uno de ellos rompe el radio de una rueda de su carro .se rompe Mientras los dos huyen, el tercero, avergonzado de las acciones de sus camaradas (así como de las suyas), corta una rama de un árbol y se la da al extraño para que repare su carro. Luego también le da los cordones de sus zapatos para amarrarlo. Por la mañana, los dos primeros retrouvés morts tandis que les cheveux du troisième sont devenus blancs.

2) El carro de la muerte

Este cuento de hadas cuenta la historia de un joven que una noche reconoce el carro chirriante de Ankou. Pero en lugar de huir, decide esconderse para poder ver el presagio de la muerte con sus propios ojos sin ser notado. Cuando el carro lo pasa, se rompe un rayo en sus ruedas y Ankou ordena a uno de sus ayudantes fantasmales que recupere una rama del arbusto en el que se esconde el joven para arreglarlo. El Ankou no se da cuenta del joven, pero aun así paga el precio de su atrevida curiosidad, porque le da fiebre y muere al día siguiente.

Carro Ankou

3) El Ankou y el Herrero

Esta historia trata sobre Fanch ar Floc’h , un hábil herrero que trabaja constantemente porque siempre asume más tareas de las que puede manejar. Durante la víspera de Navidad, decide no asistir a la misa de medianoche para completar su tarea más importante. Le pide a su esposa e hijos que oren por él, y le advierten que debe dejar de trabajar a toda costa antes de que suene la medianoche para no ser maldecido. 

Desafortunadamente, Fanch está tan absorto en su tarea que no escucha la campana y continúa trabajando. Entonces alguien vestido de negro golpeaextraño, cuyo sombrero oculta su rostro, a su puerta y le informa que el timbre ya ha sonado. El extraño le pide a Fanch que arregle su guadaña. Fanch cumple, aunque se pregunta por qué su espada apunta hacia afuera, sin respuesta del extraño distante.

Ankou y el herrero

Cuando esto se hace, el extraño resulta ser el Ankou que ha venido a reclamar la vida del que descuidó la Noche de los Milagros . Como a Fanch le repararon la guadaña, el Ankou le permite esperar hasta que su familia regrese para despedirse de ellos y solicitar un sacerdote antes de regresar a recuperar su alma.

Si te apetece rendir homenaje a la leyenda de Ankou que aún camina entre nosotros, ¡echa un vistazo a nuestros mejores anillos con esta leyenda viva (o muerta)!

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